isle of man, το νησί της ταχύτητας

Το ταξίδι στο Isle of Man, ομολογώ ότι δεν ανήκε ποτέ στη δική μου ταξιδιωτική «to do list», προστέθηκε όμως πανηγυρικά – με μαρσαρίσματα και έντος – άμα τη αφίξει του Η. στη ζωή μου, οπότε και γρήγορα έμαθα ότι αυτή η μικρή κουκίδα δίπλα στην Ιρλανδία, είναι ένα νησί – προορισμός για τους λάτρεις των μοτοσικλετών, αφού εκεί κάθε χρόνο διεξάγεται το Tourist Trophy, δηλαδή ο γύρος του νησιού με μοτοσικλέτες.

Προσοχή προσοχή: όταν λέμε ο «γύρος του νησιού με μοτοσικλέτες» μην φανταστείς μια βουκολική πίστα για τους οδηγούς του Moto GP. Αντίθετα, η πίστα είναι ΟΛΟΚΛΗΡΟ το νησί και οι οδηγοί τρέχουν ανάμεσα σε σπίτια, σε χωράφια, σε γκρεμούς, σε κατσίκες, σε γιαγιάδες και όλα αυτά με ιλιγγιώδη ταχύτητα. Σκέψου ότι οι επαγγελματίες αναβάτες και πρωταθλητές του Moto GP, όπως ο Βαλεντίνο Ρόσι, έχουν δηλώσει ότι ούτε για αστείο δεν θα μπορούσαν να λάβουν μέρος σ’ αυτόν τον αγώνα (ο οποίος έχει το μακάβριο στατιστικό του ενάμιση (!) νεκρού οδηγού κάθε χρόνο…

Ε λοιπόν, αυτή η «πίστα» κι αυτός ο αγώνας, που πραγματοποιείται κάθε Ιούνιο και συγκεντρώνει χιλιάδες φανατικούς κάθε χρόνο στο Isle of Man, είναι ένας από τους επόμενους ταξιδιωτικούς προορισμούς. Κι αυτή η ιδιαιτερότητα μετατρέπει το ταξίδι σε μια ωραία περιπέτεια, αφού πρέπει πολύ καιρό πριν να προγραμματίσεις το πώς θα φτάσεις εκεί και – κυρίως – πού θα μείνεις, αν δεν είσαι φίλος της κατασκήνωσης!

Τα θυμήθηκα όλα αυτά, τώρα που έπεσα πάνω σε ένα άρθρο του Conde Nast Traveler, για τις δέκα χώρες του κόσμου που είναι τόσο μικρές, ώστε να μπορείς να τις επισκεφτείς σε μια μέρα – και το Isle of Man είναι μια απ’ αυτές! Πρόκειται για ένα αυτοδιοικούμενο βρετανικό νησί, με 84.000 κατοίκους, στο οποίο μπορείς να φτάσεις είτε αεροπορικώς από την Βρετανία είτε με πλοίο από το Λίβερπουλ. Αξιοθέατο του νησιού – το οποίο όπως σου είπα μπορείς να το γυρίσεις σε μια ημέρα – είναι το κάστρο Peel, από την εποχή των Βίκινγκς ενώ η τοπική κουζίνα φημίζεται για τα γλυκά χτένια της. Τέλος, αν κάνεις συλλογή από γραμματόσημα, εδώ μπορείς να προμηθευτείς σπάνιες σειρές.

Οπότε, αν τον προσεχή Ιούνιο με χάσεις για καμιά εβδομάδα, είναι που θα ‘χω φορέσει το κράνος μου και θα έχω στηθεί σε κάποιο σοκάκι του Isle of Man!

Όσο για τα υπόλοιπα κράτη που συμπληρώνουν την δεκάδα; είναι το Γιβραλτάρ, το Μονακό, το Σαν Μαρίνο, το Λιχτενστάιν, τα νησιά Φώκλαντ, το Βατικανό, η Ανδόρρα, το Μακάου και το Κατάρ.

 

Φωτογραφία εξωφύλλου: Conde Nast Traveler